Squirrel (esquilo)

Squirrel eating a walnut at the top of the tree in Monte da Penha.

Scientific name: Sciurus vulgaris

Monte da Penha (Guimarães – Portugal)

Esquilo – Monte da Penha

Squirrels belong to a large family of small or medium-sized rodents called the Sciuridae. The family includes tree squirrels, ground squirrels, chipmunks, marmots (including woodchucks), flying squirrels, and prairie dogs. Squirrels are indigenous to the Americas, Eurasia, and Africa and have been introduced to Australia. Squirrels are first attested in the Eocene, about forty million years ago, and are most closely related to the mountain beaver and to dormice among living species.

Os esquilos são da família Sciuridae.No Brasil, o esquilo também é conhecido por serelepe, caxinguelê, caxinxe, catiaipé, quatimirim, quatipuru ou acutipuru. Os esquilos estão espalhados por quase todo o mundo, a maioria nas zonas de climas temperado ou tropical, mas também em algumas zonas de clima frio. Como todos os roedores, possui presas fortíssimas, com que roem sementes com facilidade, principalmente bolotas. As sementes são as principais fontes de alimentação, mas também consomem insetos e frutas. Quando coletam alimento, enterram algumas sementes que encontram, sendo que algumas chegam a germinar, como pinhões e coquinhos, acabando por plantar árvores como araucária e jerivá.

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